IBMのPC部門がLenovoに買収されて、もうすぐ15年が経ちます。僕はその頃まだ小学生だったので、さすがに当時の業界事情とかはよく分からないのですが、IBM時代からThinkPadを使ってる人に当時のことを聞くと、皆口をそろえて「IBM時代の方が良かった」と言いますね。

今でもThinkPadの人気は根強いですが、IBM時代を知る人からしたら、同じThinkPadブランドでも、IBMとLenovoとではどこか違うと感じる部分があるのでしょう。

僕も以前、仕事仲間が持ってたThinkPad 235を触らせてもらったことがありますが、キーボードと赤ポチあたりは、Lenovoの最新モデルと比較しても遜色ないくらい使いやすかったです。(むしろ235の方が使いやすいと感じたくらい)

IBM時代のモデルをSSDやメモリを換装して、今も使い続けている人がいるのも頷けます。もちろんスペックが古いので、動作は遅いですけどね。

ThinkPadを使うことのリスク

※写真は3年くらい前に使ってたX250か260。この頃のXシリーズは、バッテリー交換が手軽で、予備のバッテリーパックを持ち歩けば、バッテリー切れの心配をすることなく作業に集中できた。

僕はX220からのThinkPadユーザーです。そこからボタン類がタッチパッドと一体型になってたX240を除き、X280までは毎年Xシリーズを買い替えてきました。(X1 CarbonやTシリーズもいくつか買いました)

そこまでThinkPadを使い続けてきたのに、なぜ今はSurfaceに逃げたのか?

理由は単純に、セキュリティ面のリスクを考えるようになったからです。ThinkPadを作っているのは中国企業のレノボです。ファーウェイの一件を見ていれば分かると思いますが、今中国企業というか中国そのものが日本やアメリカから排除されつつ状況にあります。

本当はThinkPadを使い続けたいけど、さすがにそろそろ使うのが怖くなってきた。特にレノボはバックドアやスパイウェアの前科がありますからね。なので今は、サブのX1 Carbon以外ThinkPadは持っていません。

ワイヤレスキーボードという選択肢

ThinkPadにはキーボードと赤ポチ(トラックポイント)という最強の武器があります。こればかりは他社がどんなに努力しても真似できません。(レノボのPC部門を買収するしかない)

キーボードから手を動かさずにマウスを使えるこの素晴らしさ。個人的にはMacのトラックパッドよりも画期的な発明だと勝手に思っています。(Macのトラックパッドも凄い発明だと思うけどね)

僕がThinkPadを使ってた理由もキーボードと赤ポチがあったからです。逆に言えば、この二つがなければThinkPadを選ぶ理由すらなくなります。

そこで出した結論がワイヤレスキーボードです。幸いレノボは、ThinkPadのワイヤレスキーボードを販売しているので、これさえあればSurface ProでもThinkPadのキーボードを使うことができるようになります。

接続方法はUSBタイプとBluetoothタイプの二つありますが、Surface ProはUSBポートが一つしかないので、ここは迷わずBluetoothのワイヤレスキーボードを選びました。

実際の使い心地

Surface Proを購入してからなので、もう半年以上このキーボードを使っていますが、ある点を除いて、今のところ問題なく使えています。

キーボード自体がコンパクトなので、最初は持ち運び外でも使っていました。(最近はSurface Proのキーボードにも慣れてきたので、ThinkPadのキーボードは自宅でのみ利用)

ただ、あくまでThinkPadのキーボードなので、フルサイズのキーボードの慣れてる人だとキーストロークや狭さに不満を感じるかもしれません。

接続も安定していて、Surface Proがスリープ状態から復帰して数秒ほどでキーボードが使えるようになるので、接続面でのストレスもないし、入力途中に接続が途切れたりすることもないです。

入力の遅延はたまにありますが、最後に起こったのがいつだか忘れるくらい頻度は少ないので、これもそこまで大きな問題ではありません。

そして、僕が唯一不満に感じているのが、中央ボタンのスクロールが利かなくなる現象。ThinkPadの中央ボタンは、押しながらトラックポイントを上下することで、スクロールとして機能させることができます。

これ考えた人天才かよ!ってくらい便利な機能なんですが、たまにこのスクロールが上手く機能しないことがあるんですよね。

根本的な原因はよく分からないのですが、「HScrollFun」というプロセスがオフになると起こる現象みたいで、「HScrollFun.exe」を再度立ち上げることでこの問題は解決します。面倒ですけど、この現象自体は一日に1~2回程度なので、まあギリギリ許容範囲かなということで我慢しています。

あとこれはThinkPad全般に言えることですが、トラックポイントのカーソルが勝手に動く現象はいい加減何とかしてほしいですね。ほっとけば勝手に直るけど、何か閃いた時にこの現象が起こると結構イライラするんで・・・。